Principal Altres Anell de foc d'Itàlia

Anell de foc d'Itàlia

Les erupcions volcàniques i els terratrèmols sacsegen el sud d’Itàlia amb freqüència, com ho han estat durant 12 milions d’anys. En aquella època, el moviment tectònic ha dividit Calàbria, el 'dit del peu' de la bota italiana, del que avui són les illes de Sardenya i Còrsega a l'oest, i ha format cadenes muntanyoses. Com a part del projecte internacional Arc Calabrià, els científics de Lamont-Doherty, Nano Seeber i Meg Reitz, recorren Calàbria per examinar les roques i estudiar el terreny per entendre millor aquesta complexa i violenta història. Llegiu aquí sobre la seva feina.

Connectar joves i grans Publicat per: Meg Reitz el 29 de juny de 2010
Meg Reitz.

Una casa construïda a les ruïnes dels fòrums imperials. Crèdit: Meg Reitz.

Nano i jo vam agafar el tren cap a Roma per conèixer un company per dinar i després vam explorar la ciutat vella. He visitat Roma diverses vegades fent camí cap a Calàbria, però va ser la primera vegada que vaig veure la ciutat. Nano va ser un fantàstic guia turístic. Va néixer a Florència però es va traslladar a Roma de petit als anys cinquanta. Va viure al costat del Fòrum Romà abans que la seva família es traslladés a Lanuvio.

Per casualitat vam descobrir un fabulós museu, de només tres anys, però construït sobre les ruïnes dels fòrums imperials, el centre polític, econòmic i religiós de l’Imperi Romà. Vam caminar pels mateixos passadissos i arcades que feien servir els romans mentre compraven roba i carn fa 2.000 anys. Les ruïnes i els artefactes eren bells per si sols. No obstant això, el més fantàstic d’aquest museu era una exposició que no estava relacionada amb els artefactes antics.

Dissenyat per Miquel Àngel, el Campidoglio va ser un centre de l'antiga política romana.

Dissenyat per Miquel Àngel, el Campidoglio va ser un centre de l'antiga política romana.

A la dècada de 1950, el director de cinema Federico Fellini va convidar el fotògraf de Nova York William Klein a capturar la Itàlia representada a les seves pel·lícules i aquestes són les imatges que vam veure exposades.

En una habitació, vam trobar cinc fotografies intercalades entre pilars de pedra calcària, estàtues de Cèsar i peces del temple de Venus. Va ser una configuració que no havia vist mai, però d’alguna manera les dues exposicions es van tornar més poderoses a causa d’aquesta juxtaposició.
Aquesta barreja és el que més em sorprèn de la vida italiana. Ho vaig notar a Caccuri, quan vaig veure rebesàvies xafardejant amb besnétes al carrer. Els nord-americans no són tan competents en barrejar fluïdament generacions. Ho vaig notar a Placanica, al sud de Calàbria, quan Nano i jo vam anar a una festa del patró, Sant Antoni. Aquí hi havia gent de totes les edats asseguda a l’església, pregant i deixant ofrenes. Fora de l’església, l’escena semblava un club de ball amb música forta, ball, crits i rialles.

La juxtaposició era estranya, però meravellosament bella. A Roma el vaig tornar a veure en la barreja entre edificis massius i antics i la vida quotidiana. A les imatges, aquestes fites romanes, el Fòrum i el Coliseu, semblen aïllades i rurals. Però a la vida real s’integren amb la vida de carrer moderna. Gireu el cap per comprovar si hi ha trànsit i veieu un antic mur que s’alça sobre edificis moderns.

En aquesta imatge del Fòrum, podeu veure el Coliseu i Lanuvio

En aquesta imatge del Fòrum, podeu veure el Coliseu i el volcà de Lanuvio a l’horitzó.

La visió més memorable va arribar al final del meu viatge. Anava en tren pels afores de Roma, mirant les granges que començaven a aparèixer al paisatge. El sol es ponia sobre el mar Tirreno i llançava llargs rajos taronges pels camps. En el moment just, vaig notar un home assegut sobre una bala de fenc, d’esquena al sol ponent. A només 200 metres davant seu, un enorme aquaducte romà passava per sobre, una barreja de passat i futur.

Com connectem els dos? Com evitem repetir els nostres errors? Potser cal fer com fan els romans i entrellaçar una mica més les generacions.

La meva vista preferida del Coliseu: vaig girar una cantonada i allà estava.

La meva vista preferida del Coliseu: vaig girar una cantonada i allà estava.

Senderisme al Monte Pollino Publicat per: Meg Reitz el 28 de juny de 2010
Meg Reitz.

Muntanya Pollino. Crèdit: Meg Reitz.

Vaig créixer en una família que conduïa de vacances, ja fossin sis hores a la platja, vuit hores per veure parents o tres dies a Idaho. Per tant, les set hores en cotxe de Calàbria a Roma no són un gran problema, tot i que la manca d’aire condicionat ho fa indesitjable. Quan dic als meus amics de la conca de Crotone que condueixo a Roma, em fan comentaris sorpresos sobre la distància.
Aquest any, Nano i jo ens vam aturar a fer excursions al mont Pollino, un pic de 2.250 metres al sud de l'Apení, no gaire lluny d'on treballàvem. Em fa somriure imaginar com reaccionarien els calabresos si sabessin que aniríem a Roma i pararíem a fer una caminada de cinc hores amb un desnivell de 750 metres.

Va ser una excursió preciosa i una manera meravellosa d’acabar la temporada de camp. Nano l’havia recorregut uns anys abans i m’estava mostrant el camí. El sender no és fàcil de trobar i encara és més difícil seguir-hi. En un moment donat, va desviar un gran camí de terra per un de petit. Vaig preguntar: 'Per què heu seguit aquest camí?' Es va encongir d’espatlles: segueixo els cavalls. Una autèntica resposta calabrese. Va resultar que el gran camí de terra també funcionava, però el camí del cavall va ser definitivament més agradable.

Meg Reitz.

El Maggiociondolo floreix amb flors grogues. Crèdit: Meg Reitz.

Nano va descriure el canvi de vegetació mentre pujàvem; el Maggiociondolo, amb les seves belles flors penjants; el Fagi, un tipus de bedoll, però molt més nodós; i el Pini Loricati, un arbre impressionant que viu només a grans altures, quan fa mal temps. Es van originar als Balcans i van emigrar cap als Apenins durant els períodes d’avanç glacial.

Meg Reitz.

Arbres Fagi. Crèdit: Meg Reitz.

Els italians els diuen Loricati perquè la seva escorça s'assembla a l'armadura usada pels exèrcits romans.

opteu per f-1
Meg Reitz.

L’escorça del pini loricati s’assembla a l’armadura romana. Crèdit: Meg Reitz.

Meg Reitz.

Pinars blindats. Crèdit: Meg Reitz.

Vam caminar en quatre etapes. Primer, vorejem el fons de la Serra del Prete, la muntanya que hi ha al costat de Pollino, i hem escalat 1.500 metres. La segona etapa va ser una llarga i constant pujada a un gran camp, amb un ramat de bestiar i un bar perquè els excursionistes paressin a una cafeteria. La tercera etapa va suposar una forta pujada fins als 2.000 metres, a través dels arbres Fagi i a prop del cim, Pini Loricati. La quarta etapa va ser dura, a falta de 250 metres per acabar. Vent, sense cobertura d’arbres, peu inestable sobre blocs de pedra calcària. A 2.150 metres ens vam trobar amb un antic i robust Pino Loricato. Com podria viure alguna cosa aquí, i molt menys, prosperar?

Meg Reitz.

Pollino és prou alt per tenir neu a l’estiu. Crèdit: Meg Reitz.

A la cresta és una vall més, coberta de neu, i un cim més fins al cim. Descansem i dinem a la part superior, protegits del vent, i després tornem lentament a baixar i acabem el nostre viatge a Roma.

Meg Reitz.

Black Saw. Crèdit: Meg Reitz.

Encaixar Calàbria per una porta rocosa Publicat per: Meg Reitz el 27 de juny de 2010
Una falla normal

Una falla normal en el conglomerat. Crèdit: Meg Reitz.

Un dels reptes de l’estudi de la zona de subducció calabresa és l’enorme variació en distàncies relativament curtes. L’Etna es troba a només 120 quilòmetres d’Stromboli, però els volcans tenen fonts de magma completament diferents. Els conglomerats fluvials de la conca de Crotone tenen molt de sílex, tot i que els conglomerats de la mateixa edat a només 15 quilòmetres al sud no en tenen.
L’últim dia de treball de camp, Nano em va portar al nord de la conca de Sibari, a l’extrem sud dels Apenins, per investigar un altre canvi dramàtic. Aquí estem veient la transició de la subducció a la col·lisió. Una placa oceànica (com el mar Jònic, a l’est de Calàbria) es pot subducir fàcilment: està formada per escorça oceànica, que sovint és més freda, més vella i més densa que la placa que hi ha al costat. Tanmateix, a l’espai, l’escorça oceànica passa a l’escorça continental, càlida, jove i menys densa. Per exemple, l’escorça sota l’oceà Atlàntic és oceànica a prop de la cresta de l’Atlàntic mitjà, però continental a la costa dels Estats Units.

La situació és similar a la Mediterrània. El mar Jònic està format per escorça oceànica, però a la seva vora sud, l’escorça transita cap a l’escorça continental africana. A més, just al nord de la conca de Crotone, l’escorça oceànica transita cap a la Plataforma Apuliana, un tros d’escorça continental que s’estén des de la península del Gargano fins a la península del Salento. Com que la Plataforma Apuliana és massa flotant per subducir-se, les dues plaques xoquen, construint muntanyes, i la seva taxa de convergència s’alenteix. No obstant això, uns quants quilòmetres al sud, la subducció continua i la taxa de convergència és constant.

Meg Reitz.

Una falla normal a la pedra calcària. Crèdit: Meg Reitz.

Per entendre i solucionar aquest problema, m’agrada imaginar un esbós còmic en què algú que duu dos per quatre longitudinalment intenta caminar per una porta. Un dels dos per quatre impacta contra la paret i genera els Apenins mentre que l’altra cara impacta contra la paret i genera els magrebins a Sicília. Calàbria està atrapada a la porta. Atès que la tectònica continua forçant Calàbria per la porta oberta, les parts que s’enganxen s’han de separar d’alguna manera perquè Calàbria pugui avançar i continuar subducint.

El més freqüent és que els científics pensin que aquest procés s’aconsegueix a través d’una zona de cisalla vertical o falla de lliscament de cop. Així, els dos per quatre es comporten més com un tros d’escuma que es doblegarà a les cantonades i, finalment, es trencarà completament. A la conca de Sibari, tanmateix, Nano i jo hem trobat poques evidències de fallades de vaga. En canvi, el que hem trobat són falles normals que mouen roques prop de la superfície a través de la porta, tot deixant enrere roques més profundes. D’aquesta manera, l’escorça actua més com un pastís en capes, en què la capa inferior es queda a la porta mentre la part superior es llisca sobre una capa relliscosa de glacejat. Necessitem moltes més dades abans de saber quin mecanisme funciona. La part divertida ara és pensar altres maneres que Calàbria pugui passar per la porta.

Meg Reitz.

Nano mesura un altre aflorament de la falla. Crèdit: Meg Reitz.

Meg Reitz.

Es pot veure una altra falla normal al vessant pla darrere de la ciutat de Cassano. Crèdit: Meg Reitz.

Una llar lluny de casa Publicat per: Meg Reitz el 25 de juny de 2010
Meg Reitz.

El llac Arvo, a la conca del Sila de la Crotona, contrasta amb el desert de la costa est. Crèdit: Meg Reitz.

Després del memorable viatge a la muntanya Etna, Nano va anar als Apenins del Sud, mentre els meus pares i jo fèiem el viatge familiar (per a mi, de totes maneres) a través del Sila i a la conca de Crotone. Vaig entusiasmar als meus pares amb les magnífiques platges i la meravellosa natació al mar Jònic; Vaig recordar el meu temps al cim del Sila caminant per pinedes i els llacs semblants a Suïssa allà dalt; Els vaig explicar històries sobre les meravelloses velles ciutats situades a les roques de tot el sud de Calàbria. Però quan vam arribar a l’agriturisme, tot el que els interessava fer era llevar-se aviat, saltar al cotxe i conduir a afloraments per ajudar-me a recollir dades.
Al llarg de dos dies, vam caçar conglomerats de l’alt messinià per ajudar-nos a mi i a Nano en la nostra investigació de la crisi de la salinitat messiniana. Els meus pares es van convertir en identificadors mestres de roca a mesura que comptàvem relacions de clasts de sílex a granit dins de cada conglomerat. Aquesta informació ajuda a determinar la procedència del jaciment o quin tipus de roques va erosionar el riu.

Meg Reitz.

Els còdols plans ens indiquen per quin camí corria el riu. Crèdit: Meg Reitz.

També van aprendre a dir en quina direcció circulava el riu, una tasca complicada. Hem buscat clasts imbricats. Es tracta de grups de clasts prims i plans (no rodons) que són empesos pel corrent fins que el seu costat pla estigui cap amunt. Hem mesurat la direcció en què es van apilar els clasts per determinar de quina manera circulava el riu. Amb aquestes dues informacions (procedència de clast i direcció actual) procedents de diversos afloraments de la zona, podem recrear el flux de drenatge de la conca de Crotone.

Als meus pares els va sorprendre la tranquil·litat de la meva zona de camp. Vam passar per algunes ciutats petites el primer dia de feina, però el segon dia vam recórrer 50 quilòmetres i només vam veure camps, vaques i cabres. El que realment volia mostrar als meus pares era l’actitud de la gent.

Meg Reitz.

Els meus pares i jo ens vam allotjar a Santa Severina, un poble típic situat entre roques altes. Crèdit: Meg Reitz.

El sentit de la família i la comunitat al sud d’Itàlia és aclaparador. Els treballadors del bar al qual vam anar al matí es van recordar de mi l’any passat i van donar un tracte especial als meus pares mentre hi érem. Els pagesos per on passem van aturar els tractors i ens van preguntar sobre nosaltres mateixos.

Meg Reitz

Un pagès anomenat Pasquale ens va oferir moreres del seu camp i ens va ensenyar les restes d’una esllavissada. Crèdit: Meg Reitz

Si no teniu cura, podeu quedar atrapat en una conversa d’una hora. Aquí la gent és més important que treballar.

Meg Reitz.

San Nicola dell’Alto ofereix vistes al mar Jònic. Crèdit: Meg Reitz.

Per sopar l’última nit junts, vaig portar els meus pares a Canciumati. La família estava encantada de conèixer els meus pares. Mario, el patriarca, els va dir que quan estava a Itàlia em considerava la seva filla. Ens van servir quatre grans plats i van enviar els meus pares a casa amb dues ampolles de vi. M'havien adoptat a mi i, ara, als meus pares a la seva família. És una hospitalitat indescriptible i el cor i l’ànima d’aquest lloc.

El paisatge canviant de l’Etna Publicat per: Meg Reitz el 24 de juny de 2010
Meg Reitz.

A 11.000 peus, l’Etna és prou alt i prou fred per preservar la neu a les seves cendres. Crèdit: Meg Reitz.

Boris i Alfio, geòlegs de l’Institut Nacional de Geofísica i Vulcanologia de Sicília, ens van recollir en els seus jeeps de tracció a les quatre rodes. L’Etna és una imatge impressionant. S’alça a 3.300 metres al fons del mar, imponent-se per les ciutats situades al voltant dels seus flancs, proporcionant terres fèrtils per a l’agricultura i belles excursions i esquí. Alfio l’anomena la seva mare siciliana: generosa i bella, però capaç d’aparèixer en un moment.
Conduïm per la base de l’Etna estudiant les colades de lava visibles als talls de la carretera. La lava d'una erupció de 1690 va viatjar 45 km fins a Catània, destruint gran part de la ciutat, abans d'abocar-se al mar Jònic. A mesura que avancem, la lava es fa més jove: anys 1700, 1983, 1991-2, fins que finalment arribem al centre turístic on les laves del 2001 i 2002 van destruir diversos edificis. Hi ha un telefèric que porta la gent del campament turístic a 2.500 metres. El telefèric es va construir per primera vegada als anys setanta perquè la gent pogués arribar més fàcilment al cim. Els fluxos de lava periòdics l’han destruït quatre vegades en 40 anys. L’actual es va reconstruir després de l’erupció del 2002.
Al camp base, ens aturem a buscar Doug i Diane, dos videògrafs que ens acompanyen a la muntanya. Boris i Alfio també agafen un caffé (un aliment bàsic italià). Passem per les portes només per a personal autoritzat, rebent mirades molestes dels turistes que han de pagar per muntar el telefèric o trepitjar ells mateixos.

Les erupcions del 2001 i del 2002 van formar aquests dos cons.

Hem conduït cap a la meitat de la pujada, quan notem dos grans turons coberts de cendra que s’alçen sobre nosaltres. El 2000, la zona era una extensió plana de cendra sense aquestes característiques. Al cap d’un any, el magma sota l’Etna havia generat aquests dos cons massius.

Boris diu que cada vegada que arriba a l'Etna fa desenes de fotos i que en els set anys ha acumulat centenars de fotos de trets que ja no formen part del paisatge. Sovint pensem en les muntanyes com a trets de creixement lent que poden provocar un terratrèmol cada poques dècades, però poques vegades canvien durant la nostra vida. I aquí hi ha l’Etna que, com tots els volcans actius, canvia completament cada pocs anys, fins i tot sense una erupció important.

Aparquem els jeeps a uns 2.800 metres i comencem a caminar per gruixuts dipòsits de cendra bufada pel vent. Podem veure rastres de neu caigudes aquest any o fa uns quants anys, conservades sota la cendra. La marxa es fa dura a mesura que el terreny es converteix en una lava anomenada A’a (per la seva contrapart hawaiana).

New York Times Company v. Estats Units

Meg Reitz.

A’a és friable, esmolada i dolorosa per agafar-la si es perd l’equilibri.

Més amunt comencem a veure roques d’origen hidrotermal. Es componen de minerals que cristal·litzen a partir de l’aigua escalfada a l’interior de l’Etna (el sofre és el mineral més comú). Encara estem lluny de la caldera activa de l’Etna, de manera que es tracta de roques que van ser expulsades de la caldera durant les nombroses explosions de l’Etna o rots com els anomena Nano.

Realitzem l’últim revolt per un pendent de 40 graus fins a la vora de la caldera més activa de l’Etna, on el 2008 van esclatar enormes fonts de lava.

Meg Reitz.

Durant un període de vuit mesos, van sortir a l’aire 66 fonts de lava. (Compareu això amb les 46 fonts de lava de Mauna Loa en tres anys.)

Aquí som, doncs, al costat mateix.

Meg Reitz.

Les roques estan recobertes de cendra tova per explosions a principis d’aquest any, a l’abril. Són càlids al tacte del magma just sota la superfície. Passejant, ens trobem amb reixetes de sulfur d’hidrogen sota els nostres peus. Si la brisa bufa de manera equivocada durant massa temps, l’olor dels ous podrits és aclaparadora i us cremarà els ulls, el nas i la gola. Boris va dir que ha inhalat tanta sulfura d’hidrogen, que ha destruït gran part del seu olfacte.

El recorregut per l’Etna és traïdor, però preciós. És un alleujament tornar finalment a la suau cendra i als nostres jeeps. Els que estem aquí per primera vegada: jo, els meus pares que visiten des de Massachusetts, Doug i Diane, estem gairebé bocabadats amb sorpresa i meravella.

Meg Reitz.

L’endemà al matí, Boris truca per dir-nos que la vora de la caldera per la qual anàvem caminant s’havia esfondrat a la caldera. El poderós i terrorífic Etna havia tornat a canviar el paisatge. Estic d'acord amb Alfio: una mare siciliana al cap i a la fi.

Analitzant la lava de l’Etna Publicat per: Meg Reitz el 22 de juny de 2010
Meg Reitz.

Muntanya Etna. Crèdit: Meg Reitz.

Itàlia té alguns dels volcans més famosos del món: el Vesuvi, Stromboli i Vulcano es troben en una cadena al llarg de la costa occidental d’Itàlia. Els científics han descobert que tots aquests volcans estan lligats a la subducció del mar Jònic sota el sud d’Itàlia, Calàbria i Sicília.

Una placa oceànica conté roques que contenen molta aigua (no és d’estranyar). Aquesta aigua no només està asseguda a l’espai dels porus dels sediments, sinó que es troba lligada a l’estructura cristal·lina dels minerals que formen l’escorça oceànica, com a aigua.
Quan la placa oceànica assoleix profunditats d’uns 100 quilòmetres durant la subducció, les temperatures i les pressions es fan prou grans com perquè l’aigua lligada als minerals es faci inestable i s’alliberi al mantell. L’aigua entra al mantell (on abans no hi havia aigua) i redueix la temperatura de fusió de les roques del mantell, de manera que es comencen a fondre petites quantitats de roca allà on una placa oceànica està subducint.

Meg Reitz.

La subducció forma volcans 'arc' enviant magma calent a la superfície de la Terra. Crèdit: Meg Reitz.

Aquesta fosa s’eleva a través de l’escorça i genera volcans a la superfície.

Es coneixen com volcans de subducció o volcans d’arc, i cada zona de subducció activa té una cadena de volcans generada per l’addició d’aigua al mantell. Per exemple, al Japó, la placa del Pacífic subdueix a Àsia; a Xile, la placa del Pacífic subdueix sota la placa sud-americana; i al nord-oest dels Estats Units, la placa Juan de Fuca subdueix sota la placa nord-americana (creant volcans com el mont St. Helens).

Tot i que els volcans de subducció dominen la costa oest d’Itàlia, el volcà més gran i actiu no està relacionat amb la subducció. L’Etna es troba a l’est de Sicília i es troba a més de tres quilòmetres (11.000 peus) per sobre de l’oceà. És un dels volcans més actius del món, llançant cendra, lava i gas gairebé tan sovint com Mauna Loa a Hawai’I (que entra en erupció, de mitjana, cada 3,5 anys).

Llavors, com saben els científics que no és un volcà d’arc, tot i que està tan a prop d’una zona de subducció?
La química de les laves.

Els geoquímics analitzen la composició química de les laves que van esclatar a tot el món per determinar el seu origen. Per exemple, el magnesi i el ferro es troben profundament al mantell mentre que el potassi i el quars només es troben a l’escorça. Les laves de l’Etna són riques en magnesi i ferro, però també tenen molt potassi.

Meg Reitz.

La lava que bullia sota l’Etna va formar aquests dos cons el 2001. Crèdit: Meg Reitz.

Llavors, d’on ve la lava? Estem col·laborant amb geoquímics a l’Institut Nacional de Geofísica i Vulcanologia (INGV) de Catània, Sicília, per intentar esbrinar-ho. Demà ens enfilarem per la muntanya. L’Etna analitzarà la seva caldera més activa (responsable dels fluxos de lava el 2008 i de les explosions a principis d’aquest any) per conèixer la història de l’Etna i parlar de per què aquest immens volcà hi és.

Un mediterrani sec Publicat per: Meg Reitz l'11 de juny de 2010
Meg Reitz.

Nano confirma que aquest aflorament de roca conté halita pel seu sabor salat. Crèdit: Meg Reitz.

La conca de Crotone va acumular sediments durant nou milions d’anys abans que l’avantbraç s’aixequés sobre el nivell del mar. Cada capa de sorra, argila i conglomerat de la conca conté informació sobre el medi ambient en el moment en què es va dipositar aquesta capa.

Fa uns sis milions d’anys, l’halita i el guix es van dipositar a la conca de Crotone. Els geòlegs es refereixen a les dues roques com a evaporites. Totes les masses d’aigua de la superfície terrestre contenen ions dissolts, més comunament sodi (Na +), clorur (Cl-), magnesi (Mg2 +), calci (Ca2 +) i sulfurs (SO42-). Quan l’aigua comença a evaporar-se, els ions dissolts s’uneixen i precipiten fora de la solució, formant evaporites (halita = NaCl, sal; guix = CaMg2SO4). El més freqüent és que trobem evaporites en ambients desèrtics que de vegades reben afluències d’aigua, com el Gran Llac Salt de Utah. Atès que l’halita i el guix es troben a la conca de Crotone, creiem que l’aigua s’ha d’haver evaporat fa uns sis milions d’anys.

Meg Reitz.

El guix dissolt va formar aquesta cova a la nostra zona de camp, la Grotta del Palummaro. Crèdit: Meg Reitz.

Resulta que els dipòsits d’evaporita es troben a través del mar Mediterrani durant el mateix període de temps. Els nuclis de perforació han generat tres quilòmetres d’evaporites en algunes zones. Per cristal·litzar tanta sal en una àrea tan àmplia, els geòlegs pensen que tot el mar Mediterrani es devia haver evaporat, un esdeveniment anomenat Crisi de la Salinitat Mediterrània (o Crisi de la Salinitat Messiniana) que va durar fa 5,96 milions d’anys a 5,33 milions d’anys.

El mar Mediterrani es troba a les latituds del desert, on l’evaporació supera les precipitacions. El nivell de l’aigua es manté constant perquè l’aigua de l’oceà Atlàntic entra a la conca per l’estret de Gibralter.

Però no sempre va ser així. Durant el Messinià, una caiguda mundial del nivell del mar i la tectònica local van provocar l’augment de la terra de l’estret, tallant la Mediterrània de l’oceà. Com que l'evaporació era tan alta, el nivell de l'aigua va baixar, concentrant els ions dissolts i cristal·litzant evaporites; igual que el mar Mort a Israel, que cristal·litza halita al fons del mar. A la meitat de la crisi de la salinitat van desaparèixer els quatre quilòmetres d’aigua que omplien el Mediterrani. Només quedava una vasta conca desèrtica.
Nano i jo estem estudiant jaciments fluvials messinians. Abans i després de la crisi de la salinitat, els rius transportaven sediments de les muntanyes a l'oest de la conca. Durant el Messinian, però, va passar una cosa diferent.

werwrewwre

Un aflorament típic del conglomerat messinià. Crèdit: Meg Reitz.

Els rius semblen haver fluït d’est a oest, exactament oposat a l’actualitat. També poden haver portat sílex, una roca feta de sílice i formada només a les profundes conques oceàniques. El sílex no es troba a les muntanyes de l’oest, sinó que es troba a la costa per sota del nivell actual del mar. Això suggereix que pot haver-hi muntanyes a l'est de la conca de Crotone durant la crisi de la salinitat.

Llavors, com es van formar i on van anar les muntanyes? L’aigua del mar Mediterrani empeny cap avall i deprimeix l’escorça, igual que les glaceres a la terra. Si s’elimina aigua (com va ser durant la crisi de la salinitat), l’escorça rebota. Per tant, l’elevació i la tectònica local poden haver format muntanyes de roca d’altura a l’est de Calàbria. Quan el mar Mediterrani va arribar a inundar-se, les muntanyes s’haurien esborrat.

Chert (que apareix just a sobre del ganivet) ofereix una pista important sobre com era el paisatge.

Chert (la roca blanquinosa que hi ha just a sobre del ganivet) ofereix una pista important sobre com era el paisatge. Crèdit: Meg Reitz.

Viatja per la conca de Crotone Enviat per: Meg Reitz el 9 de juny de 2010
Una aranya fa girar una elaborada xarxa.

Una teranyina es creua pel camí.

El clima de la conca de Crotone està marcat per hiverns freds i humits i estius calorosos i secs. Vam arribar l'any passat, en el nostre primer viatge, enmig d'una sequera de sis mesos que va durar d'abril a setembre.

M’encanta com la vida esbrina una manera de florir. Flors a la llera del riu; Cargols sobre un arbust espinós; Aranyes que filen teles en un camp.

Arbres coberts de cargols.

Cargols sobre un arbust espinós.

Ramats d’ovelles i cabres recorren els camps de la conca de Crotone. Estàvem caminant per aquests camps i vam conèixer un pastor de cabres i els seus gossos. Els pastors sovint comparteixen informació inestimable sobre la terra i ens mostren camins i camins útils a través del laberint de matolls i espines.

Els pastors de cabres són valuoses guies del paisatge local.

Els pastors de cabres són una valuosa guia del paisatge local.

Les cabres són criatures increïbles. Poden pujar als arbres i parar-se a les petites branques per trobar fulles saboroses; són meravellosament àgils.

Tanques com aquesta es troben a tota Calàbria, per protegir les collites de ramats de cabres, ovelles i bestiar.

Les tanques protegeixen els cultius.

Les tanques protegeixen els cultius.

Aquest és un exemple d'una porta en una d'aquestes tanques: només lliscar el bucle de filferro de la part superior obre la porta. És un aparell meravellós que manté els ramats al seu lloc, però que permet a la gent anar a qualsevol lloc.

Els focs són habituals al juny a la conca de Crotone. Després de la collita de blat (actualment en curs), els agricultors cremen els seus camps per subministrar nutrients i evitar incendis forestals durant la temporada seca.

frewwerw

Una cremada controlada dissenyada per limitar el risc d’incendis forestals.

A prop de la ciutat de Casabona, els pagesos han estat cremant els prats que envolten la ciutat per evitar incendis a finals de temporada.

Nano i jo acostumem a emportar-nos un dinar per emportar amb panini (entrepans) i fruita al camp. Cap al migdia, comencem a buscar arbres que ens protegeixin del sol mentre mengem. Un dia assegut al llac Ampollino per dinar, a Nano i a mi ens vam acompanyar un gos veí que ens va aconseguir les restes.

plans d’aetna dental ppo

3-ampollino

El mateix camí, diferent obstacle Publicat per: Meg Reitz el 6 de juny de 2010
sdsdgdsgsdgds

Una sèrie de túnels que travessen el paisatge accidentat.

L’any passat vaig recollir una mostra de sediment d’una llera i vaig passar el dia caminant pel riu Neto per trobar una bona ubicació. Quan vaig acabar, vaig notar una carretera alta en un costat de la vall. Vaig pujar a la carretera i vaig trobar un túnel sense llums a l’interior. Vaig mirar si podia caminar-hi, però només vaig trobar un penya-segat tallant. Les meves opcions eren tornar a baixar al riu o caminar pel túnel. Així que vaig començar a caminar.

Poc a poc, la foscor es va anar imposant. Em vaig aturar a uns 15 metres, quan no veia la mà davant de la cara, esperant que els meus ulls s’ajustessin. Mai ho van fer. Amb la mà a la paret del túnel, vaig avançar lentament cap a l’olor de l’aigua de pluja i el so de les criatures que es movien. Vaig pensar que coneixia la foscor, però no així. Després del que semblaven hores, vaig veure una llum que senyalitzava el final del túnel i pràcticament vaig córrer. Quan vaig arribar a la llum del dia, la meva emoció es va apagar ràpidament. No es trobava a 20 metres d'un segon túnel. Vaig pensar, hey, si he aconseguit l’últim, puc fer-ho. Després veig el rètol Galleria: 458m. De cap manera! Mig quilòmetre de llargada! Torno enrere i veig un rètol del túnel que acabo de caminar per Galleria: 427m. Ah! M’alegro de no haver vist aquest rètol quan anava cap al primer túnel. M’encarto d’espatlles i començo a caminar cap al segon túnel. Però després, sento el que sembla un enorme camió que entra pel túnel darrere meu. Durant els tres minuts següents, cotxe rere cotxe rere cotxe entra pels túnels. Quan hi ha un descans, començo a caminar pel segon túnel. Però al cap de poc temps, veig la llum d’un cotxe que ve darrere meu. Passen diversos cotxes més, incloent-hi un que s’atura just al davant però continua endavant. Finalment, surto del túnel i un cotxe s’atura. En italià, el conductor pregunta: On és el vostre cotxe? La porta es tanca a les 5 de la tarda. Què estàs fent? Li dic que el meu cotxe és a l’altra banda de la porta, no us preocupeu. Ell mira cap enrere cap als túnels que he recorregut i em diu: “El teu cotxe és a l’altra banda? Sí, dic: No us preocupeu. Em dóna una mirada escèptica i marxa.

Enganxat a la porta.

Nano espera la clau per desbloquejar la carretera.

Aquest any, Nano i jo vam recórrer la mateixa carretera, però quan vam donar la volta vam trobar la porta tancada. Estàvem tancats a la carretera! Just quan estava a punt d’intentar escollir un pany per primera vegada, un home es va retirar per l’altre costat i va trucar al seu pare que va arribar 10 minuts després amb la clau.

Com va evolucionar el dit del peu de la bota d’Itàlia Publicat per: Meg Reitz el 31 de maig de 2010
sxgsdgsgd

Una vaca mira al voltant d’un revolt del camí mentre Nano pren mesures d’un aflorament de roca. Crèdit: Meg Reitz.

Nano i jo hem arribat a la conca de Crotone, on ens allotgem en un lloc que els italians anomenen agriturisme, que és com un allotjament i esmorzar que també serveix dinars i sopars. El nostre petit lloc és únic fins i tot entre els agroturismes. Es diu Canciumati (can-chew-ma-tea), una casa amb quatre generacions que viuen sota un mateix sostre. La família lloga tres habitacions al primer pis a turistes, visitants i amics, que romanen desocupats la major part de l’any. Per obtenir ingressos, la família depèn de l’olivar que envolta la propietat, que també subministra les olives i l’oli que hem estat gaudint. Els estius calorosos i secs de Calàbria i els hiverns freds i humits proporcionen les condicions perfectes perquè els arbres floreixin.

xcgdgsgsd

Una vella olivera en un camp abandonat. Crèdit: Meg Reitz.

L’any passat, Nano i jo vam visitar un agroturisme que tenia una olivera de 2.000 anys a la seva propietat. Durant la primera part de la nostra temporada de camp, Nano i jo estarem a la conca de Crotone a l'avantguarda d'un sistema de subducció. Normalment, l’avantbraç es troba per sota del nivell del mar, però a Calàbria algunes parts de l’avantbraç es troben a 1200 metres sobre el nivell del mar. Quina diferència fa això? Ho diré així: fa un milió d’anys, abans que Calàbria comencés a alçar-se, Itàlia no tenia els peus a la bota i només algunes illes haurien existit entre Salern i Sicília.

werwrewwe

La roca mare de granit (als peus de Meg) es troba amb el jaciment fluvial de conglomerats en aquest 'contacte' geològic. Crèdit: Nano Seeber.

Intentem determinar com i per què va començar aquesta elevació. Nano i jo hem identificat una superfície que creiem que existia prop del nivell del mar fa un milió d’anys. Aquesta superfície és un contacte geològic entre la roca de granit de Calàbria i un conglomerat fluvial, o dipòsit fluvial, a la part superior. Un contacte és la superfície on es toquen dos tipus diferents de roca. Els contactes poden ser sedimentaris, relacionats amb canvis en la deposició (un llit d’argila damunt d’un llit de gres) o tectònics, relacionats amb falles. El contacte sedimentari que mesurem ara és alt sobre el nivell del mar i ha estat erosionat i disseccionat pels rius, de manera que només està present en petites peces. Per cartografiar aquesta superfície, anem caminant per gorges del riu, escalant muntanyes i recorrent nombrosos camins de cabres i vaques fins que veiem el contacte. A continuació, gravem la nostra ubicació amb GPS (latitud, longitud i elevació), fem fotografies, esbossem i enregistrem funcions interessants i continuem per trobar un altre contacte.

23542352352352

Els peus d’aquesta tortuga descansen sobre granit mentre el cap s’enfonsa en roca de conglomerat. Crèdit: Meg Reitz.

Quan posem tots els nostres punts en un mapa, podrem veure la forma de la superfície. La forma (o morfologia, com l’anomenen els geòlegs) de la superfície revelarà molt sobre com es va elevar la terra: si la superfície que mapem és ara plana, la terra hauria d’haver-se elevat cap amunt. Això és com submergir un tros de gel a l’aigua i després deixar-lo anar, el gel pujarà directament cap amunt. Si la superfície que cartografiem ara està inclinada, la terra augmentarà més ràpidament per un costat que per l'altre. És com obrir un refrigerador. Quan agafeu el mànec i comenceu a obrir-lo, el costat de la mà s’eleva a l’aire mentre el costat connectat a la frontissa es manté a prop de la seva alçada inicial.

Articles D'Interès

L'Elecció De L'Editor

Emmanuel v. State of Kerala
Emmanuel v. State of Kerala
Columbia Global Freedom of Expression intenta avançar en la comprensió de les normes i institucions nacionals i internacionals que millor protegeixen el lliure flux d’informació i expressió en una comunitat global interconnectada amb grans reptes comuns a abordar. Per assolir la seva missió, la Llibertat d’expressió mundial realitza i encarrega projectes de recerca i polítiques, organitza esdeveniments i conferències i participa en debats globals sobre la protecció de la llibertat d’expressió i informació al segle XXI i hi contribueix.
Metaanàlisis de dades agregades o metaanàlisis de dades de participants individuals (anàlisis agrupades retrospectivament i prospectivament)
Metaanàlisis de dades agregades o metaanàlisis de dades de participants individuals (anàlisis agrupades retrospectivament i prospectivament)
Visió general Programari Descripció Llocs web Lectures Visió general dels cursos L’objectiu d’aquesta pàgina és descriure i comparar i contrastar tres enfocaments quantitatius: metaanàlisis de dades agregades, metaanàlisis de dades de participants individuals (estudis agrupats retrospectius) i estudis agrupats planificats prospectivament i proporcionar recursos per donar suport a l’adopció d'aquests
El gran repte del bé
El gran repte del bé
Enhorabona als guanyadors del primer gran desafiament. Amb el generós suport de la Fundació Beba, el Gran Desafiament del Bé ...
Dilipak v. Turquia
Dilipak v. Turquia
Columbia Global Freedom of Expression intenta avançar en la comprensió de les normes i institucions nacionals i internacionals que millor protegeixen el lliure flux d’informació i expressió en una comunitat global interconnectada amb grans reptes comuns a abordar. Per assolir la seva missió, la Llibertat d’expressió mundial realitza i encarrega projectes de recerca i polítiques, organitza esdeveniments i conferències i participa en debats globals sobre la protecció de la llibertat d’expressió i informació al segle XXI i hi contribueix.
James Currie
James Currie
James Currie és professor associat de música en musicologia històrica a la Universitat de Buffalo. Currie és un escriptor i intèrpret el treball del qual s’ha ocupat d’articular els punts d’interacció i dislocació entre música, història, filosofia i política. Els seus escrits acadèmics han aparegut àmpliament, inclòs al Journal of the American Musicological
Sarah A. Seo
Sarah A. Seo
Sarah A. Seo és historiadora del dret i del procediment penal als Estats Units del segle XX. El seu llibre recent, Policing the Open Road: How Cars Transformed American Freedom, examina la història de l’automòbil per explicar l’evolució de la Quarta Esmena i explorar el problema de la discreció policial en una societat compromesa amb l’estat de dret. El llibre va ser nomenat un dels deu millors llibres d’història del 2019 per la revista Smithsonian i va rebre diversos premis, inclosos el premi Order of the Coif Book, el premi Littleton-Griswold de l’American Historical Association i el premi Ralph Waldo Emerson de la Phi Beta Kappa Society. . A més de publicar en revistes acadèmiques, Seo ha escrit per a The Atlantic, Boston Review, Lapham’s Quarterly, Le Monde Diplomatique, The New York Review of Books i Washington Post. Després de guanyar-se el títol de JD a la Columbia Law School el 2007, Seo va dirigir el jutge Denny Chin, aleshores del Tribunal de Districte dels Estats Units per al districte sud de Nova York, i la jutgessa Reena Raggi, del Tribunal d’Apel·lacions dels Estats Units del 2n Circuit. Seo va impartir classes a la Iowa Law School abans d’incorporar-se a la facultat de Columbia Law School el 2020.
Otto-Preminger-Institut v. Àustria
Otto-Preminger-Institut v. Àustria
Columbia Global Freedom of Expression intenta avançar en la comprensió de les normes i institucions nacionals i internacionals que millor protegeixen el lliure flux d’informació i expressió en una comunitat global interconnectada amb grans reptes comuns a abordar. Per assolir la seva missió, Global Freedom of Expression realitza i encarrega projectes de recerca i polítiques, organitza esdeveniments i conferències, participa i contribueix a debats globals sobre la protecció de la llibertat d’expressió i informació al segle XXI.