Principal Altres Ressenya de llibre: 'Diary of a Company Man'

Ressenya de llibre: 'Diary of a Company Man'

Llibres

Perdre feina, trobar una vida . Per James S. Kunen '70CC (Lyons Press)

Per Paul Hond |Primavera de 2012

JoCom Jonah a la balena, James Kunen ’70CC escriu el 27 d’octubre del 2000, entrada de la seva crònica de diari sobre la redempció de la mitja edat Diari d’un home d’empresa: perdre feina, trobar una vida . La balena era l'entitat recentment fusionada d'AOL Time Warner, i Kunen, un famós escriba del moviment estudiantil dels anys seixanta contra la guerra, s'havia convertit en el seu director de comunicacions corporatives. Com dimonis us explicaré la història interior? diu als seus lectors imaginats. No puc veure res de merda! Estic a la panxa de la bèstia.

Kunen acaba explicant una història interior diferent: la del seu propi renaixement espiritual després de vuit anys en una feina en la qual no creu però que exerceix molt bé. Entre les seves funcions s’inclouen escriure discursos per als caps d’AOL Time Warner, Gerald Levin i Steve Case, i una columna per a l’orgue de la casa Paraules clau destacant l’elevació dels empleats davant dels acomiadaments massius. Quan es troba amb l’atac d’un lloc web de muckraking Paraules clau Kunen, titulat Internal AOL Time Warner Newsletter Rallies the Troops by ‘Humanizing’ Leadership, que diu a la revista un estil antiquat, barrejat amb lliçons de seminaris de gestió, escriu Kunen, només puc imaginar el jove enfadat escrivint aquestes crítiques mordaces. S’assembla molt a mi fa vint anys.

O més. Per a aquells que estiguin familiaritzats amb el primer llibre de Kunen, The Strawberry Statement: Notes of a College Revolutionary , un relat savi, divertit i enlluernadorament precoç de les revoltes estudiantils de Columbia del 1968 escrites quan Kunen tenia dinou anys, l’espectacle de l’autor de cinquanta anys que tremola dins la balena sembla una broma còsmica. Com va acabar un idealista juvenil com a flack corporatiu? Kunen escriu al principi, parlant per a molts radicals educats i de classe mitjana, tal com ho havia fet a dins La declaració de maduixa . Déu, no ho sé. No és una cosa que jo planejés. Aquí hi ha una desesperació real, però la resposta senzilla és que Kunen, que una vegada s’havia esforçat com a defensor públic i més tard com a periodista d’interès públic, i que té dos fills, necessita el sou i cada vegada que AOL Time Warner fa malbé el seu banc compte amb un dipòsit directe que té un sentiment de benestar que dura diverses hores.

Després torna a entrar al pou existencial. Kunen se sent culpable passant deu minuts del temps de la companyia enviant un correu electrònic al president d’Egipte, demanant-li que concedeixi clemència a una dona condemnada a penjar per l’assassinat del seu marit. Es fa amic d’homes sense llar al carrer fora de la seu de l’empresa i admet que m’agrada idea de treball de divulgació per a persones sense llar, però no em va bé amb olors horribles i llagues corrents i peus nus amb grotesques ungles negres. Jueu laic, ensenya anglès una nit a la setmana a l’Arab American Association de Marine Park, Brooklyn. Sent una vergonya secreta davant els lampistes i els electricistes, que valoren el seu saber fer per sobre del seu. I té almenys una incòmoda trobada en un ascensor amb un company gran. Aquí es troba amb Dick Parsons, COO Time Warner COO. Els homes intercanvien gracies i Parsons, en sortir, li diu a Kunen que tingui un bon dia.

'Tenir un productiu dia ’, li vaig respondre, en la presa d’una mena de bogeria. Gràcies hauria estat suficient.

'Faré tot el possible', va dir amargament, amb una mirada ben distinta.

Kunen, sacsejat per haver superat els seus límits, compara la seva resposta amb una bufetada a la reina.

Coses divertides, però les rialles són més fàcils perquè sabem per davant que la història no es representarà com a tragèdia, que no veurem Kunen, la seva ànima finalment esgotada, fent un discurs de burla a la seva festa de jubilació senzilla. Tampoc no hi ha cap dramàtica presa d’aquest treball i l’impulsi moment; Kunen no és una femella. En canvi, el febrer del 2008, AOL Time Warner, en una altra ronda de reducció de costos, destaca Kunen, o, per estendre la metàfora de les balenes, el vomita a l'estil de Jonah. Kunen és prou honest com per expressar ràbia i dolor pel seu tracte impersonal a mans d'una entitat que compara amb The Blob i de la qual honestament no hauria pogut esperar millor. Sense 60 anys, Kunen és massa jove per retirar-se i massa vell per contractar i, aquí, un terç del camí, el focus del llibre canvia: ara Kunen ha de trobar un treball significatiu o ofegar-se en un sentit d’inutilitat.

Decideix que vol tutoritzar els immigrants, cosa que li havia donat satisfacció en el passat. Es fa voluntari per ensenyar ESL al International Rescue Committee i s’aplica a les agències de tutoria i escoles d’idiomes. Ningú sembla interessat. Mentrestant, volent escriure sobre la feina i la pèrdua de feina, viatja per entrevistar un treballador automàtic retirat anomenat Ed Booth (que ofereix un monòleg preciós i memorable sobre la vida de la cadena de muntatge) i una dona anomenada Esther Keeney, que gairebé es va suïcidar i més tard va trobar la pau com a infermera voluntària de la parròquia. Ell llegeix Cerca del significat de l’home , del psiquiatre i supervivent de l’Holocaust, Viktor Frankl, a qui cita: Podria demostrar que aquesta neurosi [la sensació d’absència de sentit] es va originar realment en una doble identificació errònia: estar sense feina s’equivalava amb ser inútil i ser inútil equivaldria a tenir un vida sense sentit.

Finalment arriben feines per a Kunen. Ens sentim a les lliçons, coneixem els estudiants i escoltem les seves històries, que Kunen recull com un col·leccionista de camps. Hi ha la parella iraquiana musulmana Muhie i Suad (Muhie era professor de química a Bagdad); un porter anomenat Reggi que va ensenyar història a Kosovo; i el valent Sachiko, que quan se li demana que faci servir la paraula amb prou feines en una frase, diu, no tinc gaire esperança que els meus problemes físics millorin. Tot el temps, Kunen lluita per mantenir-se a flotació emocional; s’identifica amb els immigrants que han deixat enrere ocupacions d’alt estatus i han de començar de nou. Recull una altra feina que ensenya estudiants internacionals rics (tot i que prefereix ensenyar refugiats pobres) i troba els seus biaixos de classe desafiats, entre altres coses, pel dolorós complex d’inferioritat d’una hereva japonesa. (Lliçó per a mi: les persones benestants també són persones. Poden necessitar ajuda i, de vegades, podeu ajudar-les. Agafeu el vostre significat allà on el trobeu, no necessàriament allà on ho espereu.)

Mentre ensenya, Kunen informa que estic prenent consciència del meu propi idioma. Deu haver tingut una reacció similar elaborant eufemismes Paraules clau , però aquí el compromís és positiu, l'aprenentatge és difícil i viu. Les peculiaritats de l’anglès, vistes a través dels ulls dels seus estudiants, es converteixen en endevinalles que Kunen ha de resoldre amb intel·ligents estratagemes pedagògics. Kunen troba tot això satisfactori, però també s’enfonsa periòdicament en la depressió de la seva vida petita i inesperada, sentiments que desapareixen en el moment en què torna a l’aula.

Diari d’un home d’empresa , en la seva empatia, la seva cínica però tendra perspectiva social i el seu dispositiu diarístic, es pot llegir com La declaració de maduixa . Arribat més de quaranta anys després, és inevitablement un llibre més fosc, menys educat i amb més dificultats. La saviesa i les percepcions de Kunen flueixen com sempre de la seva prosa claríssima, i la seva elemental dolçor impregna fins i tot els seus moments més cruels de simpatia. En un fragment característic, escriu: Estimo els meus estudiants i m’encanten, i m’encanten que m’estimin - o, hauria de dir, el personatge que interpreto al davant de l’aula - divertit, atractiu, pacient, amable - res com jo la resta del dia i la nit.

Si Kunen, expulsat de la panxa de la balena, està assolint un nou propòsit, llavors una conversa sobre Jonah que Kunen va mantenir amb un amic a la cafeteria Time Inc. el novembre del 2000 pren una mirada profètica.

Suposaria que estar al ventre de la balena és una metàfora del període de repòs de l’heroi, explica l’amic a Kunen. Hi ha molts contes heroics en què l’heroi renuncia a la seva croada i porta una vida domèstica, però apareix una nova causa i torna a agafar l’espasa i les croades.

Llegiu més a Paul Hond
Relats relacionats
  • Arts i Humanitats Obrint ments entre reixes

Articles D'Interès

L'Elecció De L'Editor

Emmanuel v. State of Kerala
Emmanuel v. State of Kerala
Columbia Global Freedom of Expression intenta avançar en la comprensió de les normes i institucions nacionals i internacionals que millor protegeixen el lliure flux d’informació i expressió en una comunitat global interconnectada amb grans reptes comuns a abordar. Per assolir la seva missió, la Llibertat d’expressió mundial realitza i encarrega projectes de recerca i polítiques, organitza esdeveniments i conferències i participa en debats globals sobre la protecció de la llibertat d’expressió i informació al segle XXI i hi contribueix.
Metaanàlisis de dades agregades o metaanàlisis de dades de participants individuals (anàlisis agrupades retrospectivament i prospectivament)
Metaanàlisis de dades agregades o metaanàlisis de dades de participants individuals (anàlisis agrupades retrospectivament i prospectivament)
Visió general Programari Descripció Llocs web Lectures Visió general dels cursos L’objectiu d’aquesta pàgina és descriure i comparar i contrastar tres enfocaments quantitatius: metaanàlisis de dades agregades, metaanàlisis de dades de participants individuals (estudis agrupats retrospectius) i estudis agrupats planificats prospectivament i proporcionar recursos per donar suport a l’adopció d'aquests
El gran repte del bé
El gran repte del bé
Enhorabona als guanyadors del primer gran desafiament. Amb el generós suport de la Fundació Beba, el Gran Desafiament del Bé ...
Dilipak v. Turquia
Dilipak v. Turquia
Columbia Global Freedom of Expression intenta avançar en la comprensió de les normes i institucions nacionals i internacionals que millor protegeixen el lliure flux d’informació i expressió en una comunitat global interconnectada amb grans reptes comuns a abordar. Per assolir la seva missió, la Llibertat d’expressió mundial realitza i encarrega projectes de recerca i polítiques, organitza esdeveniments i conferències i participa en debats globals sobre la protecció de la llibertat d’expressió i informació al segle XXI i hi contribueix.
James Currie
James Currie
James Currie és professor associat de música en musicologia històrica a la Universitat de Buffalo. Currie és un escriptor i intèrpret el treball del qual s’ha ocupat d’articular els punts d’interacció i dislocació entre música, història, filosofia i política. Els seus escrits acadèmics han aparegut àmpliament, inclòs al Journal of the American Musicological
Sarah A. Seo
Sarah A. Seo
Sarah A. Seo és historiadora del dret i del procediment penal als Estats Units del segle XX. El seu llibre recent, Policing the Open Road: How Cars Transformed American Freedom, examina la història de l’automòbil per explicar l’evolució de la Quarta Esmena i explorar el problema de la discreció policial en una societat compromesa amb l’estat de dret. El llibre va ser nomenat un dels deu millors llibres d’història del 2019 per la revista Smithsonian i va rebre diversos premis, inclosos el premi Order of the Coif Book, el premi Littleton-Griswold de l’American Historical Association i el premi Ralph Waldo Emerson de la Phi Beta Kappa Society. . A més de publicar en revistes acadèmiques, Seo ha escrit per a The Atlantic, Boston Review, Lapham’s Quarterly, Le Monde Diplomatique, The New York Review of Books i Washington Post. Després de guanyar-se el títol de JD a la Columbia Law School el 2007, Seo va dirigir el jutge Denny Chin, aleshores del Tribunal de Districte dels Estats Units per al districte sud de Nova York, i la jutgessa Reena Raggi, del Tribunal d’Apel·lacions dels Estats Units del 2n Circuit. Seo va impartir classes a la Iowa Law School abans d’incorporar-se a la facultat de Columbia Law School el 2020.
Otto-Preminger-Institut v. Àustria
Otto-Preminger-Institut v. Àustria
Columbia Global Freedom of Expression intenta avançar en la comprensió de les normes i institucions nacionals i internacionals que millor protegeixen el lliure flux d’informació i expressió en una comunitat global interconnectada amb grans reptes comuns a abordar. Per assolir la seva missió, Global Freedom of Expression realitza i encarrega projectes de recerca i polítiques, organitza esdeveniments i conferències, participa i contribueix a debats globals sobre la protecció de la llibertat d’expressió i informació al segle XXI.