Principal Gsas 5 consells per a científics que volen convertir-se en escriptors científics

5 consells per a científics que volen convertir-se en escriptors científics

Consells Per Tim RequarthAssessorament en Estudis de Desenvolupament Professional de Ciències Naturals

Com que em vaig convertir en escriptor de ciències després d'obtenir un doctorat, els científics sovint em pregunten: Com puc fer el mateix? Entenc l’atractiu: un escriptor científic s’enfronta a una àmplia gamma de temes científics fascinants en un fòrum públic, però treballa sobretot a casa amb pantalons de xandall. A més, l’escriptura científica no només és interessant, sinó que també és important. Els conceptes científics, mèdics i tecnològics sustenten alguns dels temes més importants del dia, inclosos el canvi climàtic, la intel·ligència artificial i els assajos clínics. Un públic més ben informat, o bé de manera que continua l’argument , pot avaluar millor aquests problemes.

Però pocs científics saben què fa que sigui un bon escriptor científic o quines mesures cal fer per convertir-se en un. Encara menys coneixen la realitat del camp.

Carl Zimmer, a publicació al bloc , assenyala que Com puc convertir-me en escriptor científic? no és la mateixa pregunta que com et vas convertir en escriptor de ciències? Per exemple, el meu camí (al qual arribaré més endavant) va ser sinuós.

Transició professional

Independentment de com feu la transició a l’escriptura científica, aquests sis consells us serviran.

1. Escriu sobre ciència.

Aconsegueix un bon quadern i també un barret nou.

El primer consell és obvi, però sovint passa per alt pels aspirants a escriptors científics. Imagineu-vos entrar al quiròfan i dir que m’ho he pensat molt i m’agradaria fer una cirurgia ara. Els metges suposarien que esteu bojos, i tindrien raó. Un editor tindria una reacció similar: Com sé que pot escriure aquesta persona?

L’expertesa científica no confereix automàticament habilitats comunicatives (com és probable que hagueu assenyalat just abans de fer el cap a la part posterior d’un auditori de conferències durant un PowerPoint). Expertesa és un actiu, però també és un passiu. D’una banda, un expert pot analitzar els treballs científics amb habilitat i pot tenir un ull per a descobriments més obscurs que escaparien d’altres escriptors. D’altra banda, la proximitat al camp pot fer que sigui més difícil fer un pas enrere i presentar la ciència perquè sigui atractiva i accessible per a un públic ampli. Com a expert, haureu de tornar a calibrar la vostra definició d’allò que és interessant, i això no és fàcil. Un dels errors més freqüents que observo en aspirants a escriptors científics és assumir que, com que l’escriptor està interessat en el tema, el lector també ho serà.

fet divertit sobre l'ebola

Comenceu escrivint només per a vosaltres mateixos: uns quants centenars de paraules al dia. Intenta destil·lar temes complexos en prosa lliure d’argot. Feu un resum de la vostra pròpia investigació i, posteriorment, de fora del vostre camp. A continuació, canvieu el focus d’explicació a narrativa. Aprendre sobre personatge , i la diferència entre un tema i una història. Esbrineu com esbossar les apostes de la vostra història, el que anomeno el factor 'així-què'. Apreneu a utilitzar-lo suspens . Finalment, però no menys important, apreneu a escriure una bona frase. No us heu convertit en científics d’un dia per l’altre; l’escriptura no és diferent.

Afortunadament, als escriptors els encanta escriure sobre l’escriptura. Aquests són alguns dels meus llibres preferits del gènere:

2. Apreneu a llegir com un escriptor.

Aprendre a llegir de nou

Llegir una escriptura científica de qualitat és tan important com practicar el vostre. Un escrit pot ser fàcil de llegir, però això no significa necessàriament que fos fàcil d’escriure. Moltes persones són capaces de conduir un cotxe, però només unes poques poden fabricar-ne un. No obstant això, amb les eines adequades, podeu mirar per sota del capó, per dir-ho així, per entendre com funciona l’escriptura.

Altres històries poden servir de guia per pensar l'estructura i l'estil del vostre propi treball. Per exemple, si voleu escriure una ressenya de llibres, podeu començar llegint diverses ressenyes de llibres a The New York Times Sunday Book Review . Però la clau és avaluar la tècnica, no només el contingut, per esbrinar el que fa que l’article es tiri. Observeu què va fer l'autor i, a continuació, determineu com ho va fer. Assigneu el propòsit de cada secció, paràgraf i frase. Per què apareixen els paràgrafs en l’ordre que fan? Com va començar i acabar l'autor cada paràgraf? Quines paraules es van triar i per què? Quina terminologia científica es va incloure i què va quedar exclosa? Identifiqueu el punt de vista: l’autor és un personatge de la peça? Quins elements són fets i quines especulacions? La qüestió és reconèixer que l’escriptor va haver de fer opcions , i que aquestes decisions tenen conseqüències per al lector. Finalment, considereu com podríeu aplicar aquestes tècniques a la vostra pròpia escriptura.

centre de preparació per a desastres

Hi ha moltes publicacions centrades en la ciència per inspirar-se. Aquí hi ha cinc que es van llançar durant els darrers cinc anys:

I, per a una mostra dels clàssics, els recomano:

3. Aprèn a representar una història.

No llançar borratxo.

Llegir i escriure són essencials, però també ho volen la majoria d’escriptors publicar . Com a científic, hauríeu de completar el treball, redactar el vostre treball i enviar-lo a una publicació. En l’escriptura científica, ho fa llauna succeeixen així, però, amb més freqüència, els articles es presenten.

Un to és el que sona: una breu proposta escrita destinada a atraure un editor. Descriu l’article que espereu escriure per a la seva publicació i per què heu de ser qui l’escriviu. La longitud del terreny de joc és important. Es pressiona els editors per temps, així que sigueu breus i incloeu-los directament al cos del correu electrònic. Per exemple, una presentació per a un comentari de 1.000 paraules Pissarra pot ser només de quatre a cinc frases, mentre que una presentació per a una història de portada de 5.000 paraules L’Atlàntic pot executar diversos paràgrafs.

Aquest article explica els elements d’un pitch amb èxit i aquests dos articles il·lustra el que el converteix en un fracàs. El Obre el quadern , un recurs excel·lent per a escriptors científics, ha compilat presentacions d'èxit en el seu Base de dades de pitch .

Nota: Quan contacteu amb un editor, assegureu-vos d’incloure sempre enllaços a alguns clips o articles publicats anteriorment per demostrar les vostres habilitats d’escriptura. Si encara no heu publicat articles, us recomano escriure per a blocs més especialitzats, com ara ChemMatters (el bloc de l’American Chemical Society) o Scienceline , o Astrobits . Suggeriu articles breus que els editors considerin menys arriscats assignar-los als novells. (Molts dels meus primers articles eren notícies de 300 a 500 paraules Scientific American .)

4. Conegueu escriptors científics.

Els escriptors científics apareixen en llocs inesperats.

Una de les millors maneres d’aprendre sobre l’escriptura científica és conèixer les persones que ho fan. A Nova York, el grup Escriptors científics de Nova York (o SWINY) té reunions i esdeveniments periòdics. Aquí teniu una llista de l'Associació Nacional d'Escriptors de Ciències d'altres grups del país.

També podeu seguir escriptors científics a les xarxes socials i contribuir a la conversa. Aquesta és una manera excel·lent no només de relacionar-se i establir amistats, sinó també de veure de què parlen els escriptors científics i de quins articles criden l'atenció.

sistemes d'atenció mèdica a Mèxic

5. Conèixer les realitats del camp.

Escriure per guanyar-se la vida

L’escriptura científica, com la investigació acadèmica, és un camp extremadament competitiu. Els escriptors científics principiants solen guanyar pocs diners i no tenen avantatges. Després d’haver treballat com a autònom durant anys, és possible que obtingueu una feina com a redactor personal, tot i que cada vegada són més escasses a mesura que les publicacions continuen reduint aquestes posicions. Aquí n'hi ha números sobre salaris i taxes recopilats pel Consell per a l’avanç de l’escriptura científica. Aquestes xifres d’una petita enquesta de The Open Notebook són una mica més optimistes. La majoria d’escriptors que conec es recolzen a si mateixos d’altres maneres, sobretot quan llancen carreres professionals. Són el que jo anomeno escriptors i, com en escriptors i tutors, escriptors i tècnics, escriptors i consultors, escriptors i convivents amb els vostres pares, etc.

Val la pena dedicar-se un moment a avaluar si es pot tolerar la inestabilitat d’una carrera d’escriptor i el paper descomunal que té la sort.

Una alternativa al freelance immediat és un programa de periodisme científic. Aquests programes, que generalment consisteixen en aproximadament un any de classes, escriure intensivament i fer pràctiques, són una bona manera d’aprendre i establir connexions. No obstant això, he de sonar una nota de precaució: tot i que hi ha beques, aquests títols són cars. La matrícula per Programa del MIT el 2016-2017, per exemple, és de 53.750 $ a l'any. Això no inclou les despeses de manutenció a Cambridge i Boston. Donada la greu realitat financera del camp, es tracta d’un preu elevat. Aquí hi ha un article a Ciència discutint els beneficis i els inconvenients dels programes de periodisme científic. La majoria dels escriptors científics no tenen titulacions en periodisme científic i sembla que no té cap diferència per a un editor tant si ho feu com si no (el mateix passa amb el vostre doctorat). La mesura real no és acadèmica, sinó professional: heu demostrat que podeu escriure?

préstec federal directe més

Si he après alguna cosa —i això pot resultar especialment frustrant per a aquells que provenen del món professional més estructurat de l’àmbit acadèmic—, és que no hi ha una manera d’esdevenir escriptor científic. Haureu de traçar el vostre propi camí.

Per exemple, vaig arribar a la ciència relativament tard. A la llicenciatura, vaig estudiar literatura espanyola, ho crec o no. També vaig escriure contes, poemes i assajos. Al llarg del camí, vaig fer un grapat de cursos de ciències, però mai vaig estudiar cap assignatura de manera sistemàtica. Després de la universitat, vaig treballar en la construcció, la tutoria i fins i tot vaig actuar en una banda de bluegrass. Llavors, com que un membre de la família tenia demència, vaig decidir aprendre més sobre el cervell. Vaig ser voluntari en un laboratori amb imatges de pacients amb demència, i després em vaig enganxar. Vaig fer els cursos de ciències universitàries que em faltaven, vaig obtenir un màster estudiant genètica de la mosca i després em vaig doctorar en Neurociències a Columbia.

Durant el meu primer any de postgrau, em vaig incorporar NeuWrite , un taller col·laboratiu de científics i escriptors que es reuneix periòdicament per debatre el treball dels membres. L’any següent vaig començar a executar-lo. NeuWrite va reactivar el meu interès per escriure, em va ensenyar sobre el món de l'escriptura científica i em va presentar a la gent que realment ho feia. Vaig passar uns anys practicant tot sol. Vaig fer treballs de comunicació per a fundacions i universitats. Després, vaig publicar el meu primer article —Una ressenya de llibres— de franc. Aquell primer clip em va permetre presentar altres editors, molts dels quals vaig conèixer a través de trobades. Durant els propers anys, vaig escriure diversos articles més i gairebé vaig començar a fer un llibre abans, per al gran alleujament del meu assessor, vaig recordar que havia d’escriure una tesi, publicar articles i acabar la carrera de postgrau. Ara sóc autònom a temps complet i tinc la sort de publicar en llocs fantàstics com El New York Times , Newsweek , i Scientific American . També torno a aquest llibre.

Em considero a l’inici de la meva carrera professional, però ja he passat anys perfeccionant l’ofici, escrivint gratuïtament, interpretant maniament i fent la feina necessària per conèixer altres escriptors i editors. Tot i això, també vaig tenir sort: un grapat d’editors estaven disposats a arriscar-se amb un novell. I, segons la gran tradició dels escriptors-i-, em mantinc amb ingressos suplementaris.

Aquesta és la meva història. El vostre serà molt diferent. (Vegeu l’entrada del bloc d’Ed Yong Sobre els orígens dels escriptors científics per 145 històries més.) Però el fet que el camí sigui incert no vol dir que sigui impossible. És una línia de treball meravellosa i gratificant, així que tuck The Science Writer’s Handbook sota el braç, canvieu la pipeta per la ploma , i inicieu la vostra carrera com a escriptor:

Articles D'Interès

L'Elecció De L'Editor

Emmanuel v. State of Kerala
Emmanuel v. State of Kerala
Columbia Global Freedom of Expression intenta avançar en la comprensió de les normes i institucions nacionals i internacionals que millor protegeixen el lliure flux d’informació i expressió en una comunitat global interconnectada amb grans reptes comuns a abordar. Per assolir la seva missió, la Llibertat d’expressió mundial realitza i encarrega projectes de recerca i polítiques, organitza esdeveniments i conferències i participa en debats globals sobre la protecció de la llibertat d’expressió i informació al segle XXI i hi contribueix.
Metaanàlisis de dades agregades o metaanàlisis de dades de participants individuals (anàlisis agrupades retrospectivament i prospectivament)
Metaanàlisis de dades agregades o metaanàlisis de dades de participants individuals (anàlisis agrupades retrospectivament i prospectivament)
Visió general Programari Descripció Llocs web Lectures Visió general dels cursos L’objectiu d’aquesta pàgina és descriure i comparar i contrastar tres enfocaments quantitatius: metaanàlisis de dades agregades, metaanàlisis de dades de participants individuals (estudis agrupats retrospectius) i estudis agrupats planificats prospectivament i proporcionar recursos per donar suport a l’adopció d'aquests
El gran repte del bé
El gran repte del bé
Enhorabona als guanyadors del primer gran desafiament. Amb el generós suport de la Fundació Beba, el Gran Desafiament del Bé ...
Dilipak v. Turquia
Dilipak v. Turquia
Columbia Global Freedom of Expression intenta avançar en la comprensió de les normes i institucions nacionals i internacionals que millor protegeixen el lliure flux d’informació i expressió en una comunitat global interconnectada amb grans reptes comuns a abordar. Per assolir la seva missió, la Llibertat d’expressió mundial realitza i encarrega projectes de recerca i polítiques, organitza esdeveniments i conferències i participa en debats globals sobre la protecció de la llibertat d’expressió i informació al segle XXI i hi contribueix.
James Currie
James Currie
James Currie és professor associat de música en musicologia històrica a la Universitat de Buffalo. Currie és un escriptor i intèrpret el treball del qual s’ha ocupat d’articular els punts d’interacció i dislocació entre música, història, filosofia i política. Els seus escrits acadèmics han aparegut àmpliament, inclòs al Journal of the American Musicological
Sarah A. Seo
Sarah A. Seo
Sarah A. Seo és historiadora del dret i del procediment penal als Estats Units del segle XX. El seu llibre recent, Policing the Open Road: How Cars Transformed American Freedom, examina la història de l’automòbil per explicar l’evolució de la Quarta Esmena i explorar el problema de la discreció policial en una societat compromesa amb l’estat de dret. El llibre va ser nomenat un dels deu millors llibres d’història del 2019 per la revista Smithsonian i va rebre diversos premis, inclosos el premi Order of the Coif Book, el premi Littleton-Griswold de l’American Historical Association i el premi Ralph Waldo Emerson de la Phi Beta Kappa Society. . A més de publicar en revistes acadèmiques, Seo ha escrit per a The Atlantic, Boston Review, Lapham’s Quarterly, Le Monde Diplomatique, The New York Review of Books i Washington Post. Després de guanyar-se el títol de JD a la Columbia Law School el 2007, Seo va dirigir el jutge Denny Chin, aleshores del Tribunal de Districte dels Estats Units per al districte sud de Nova York, i la jutgessa Reena Raggi, del Tribunal d’Apel·lacions dels Estats Units del 2n Circuit. Seo va impartir classes a la Iowa Law School abans d’incorporar-se a la facultat de Columbia Law School el 2020.
Otto-Preminger-Institut v. Àustria
Otto-Preminger-Institut v. Àustria
Columbia Global Freedom of Expression intenta avançar en la comprensió de les normes i institucions nacionals i internacionals que millor protegeixen el lliure flux d’informació i expressió en una comunitat global interconnectada amb grans reptes comuns a abordar. Per assolir la seva missió, Global Freedom of Expression realitza i encarrega projectes de recerca i polítiques, organitza esdeveniments i conferències, participa i contribueix a debats globals sobre la protecció de la llibertat d’expressió i informació al segle XXI.